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Le Pape sera en Thaïlande du 20 au 23 novembre

Du 19 au 26 novembre 2019, le Pape effectuera son 32e voyage apostolique en Thaïlande et au Japon. Le programme détaillé de cette quatrième tournée en Asie a été annoncé en début de mois par le Vatican.
La Thaïlande sera la première étape de ce nouveau déplacement papal.
Le Pape François quittera le Vatican mardi 19 novembre. Son avion décollera dans la soirée à destination de Bangkok où il sera accueilli officiellement à la mi-journée, mercredi 20 novembre.
La cérémonie de bienvenue se tiendra le lendemain, jeudi 21 novembre, dans la cour du palais royal. Le Pape y rencontrera le Premier ministre, avant de s’exprimer devant les autorités, la société civile et le corps diplomatique.
Dans ce pays très majoritairement bouddhiste (95%), le Pape saluera le Patriarche suprême des bouddhistes, Somdet Phra Maha Munivong, dans le temple Rajabophit dont ce dernier est le supérieur.
En fin de matinée, une visite est prévue à l’hôpital Saint Joseph. Le Pape y rencontrera le personnel soignant puis, en privé, des malades et des personnes handicapées. Cette structure fut inaugurée à la fin du XIXème siècle pour soigner les pauvres, les missionnaires et les Français résidant dans le Royaume de Siam. Ce fut un des grands projets du vicaire apostolique du Siam de l’époque, Mgr Louis Vey, qui reçut alors le soutien du roi Rama V.

Dans l’après-midi, le Pape s’entretiendra en privé avec Sa majesté le Roi Maha Vajiralongkorn, Rama X, au palais Royal.
Il se rendra ensuite au Stade national où il présidera une messe.

Le vendredi 22 novembre, le Pape consacrera sa journée à la communauté chrétienne, qui représente en Thaïlande environ 1% de la population. Il s’exprimera devant les prêtres, religieux, religieuses, séminaristes et catéchistes, à la paroisse Saint-Pierre.
Au sanctuaire du bienheureux Nicholas Boonkerd Kitbamrung, il rencontrera les évêques thaïlandais et de la FABC, l’association des conférences épiscopales d’Asie. Sur place, le Pape François s’entretiendra également en privé avec les membres de la Compagnie de Jésus.
Dans l’après-midi, il prononcera un discours devant les responsables des Églises chrétiennes et des dignitaires d’autres religions à l’université de Chulalongkorn. Deuxième confession du pays, la communauté musulmane représente 4% de la population.
Le Pape célèbrera la messe en présence des jeunes catholiques du pays en la cathédrale de l’Assomption.

Au terme de ces deux jours de visites en Thaïlande, le Pape rejoindra le Japon le samedi 23 novembre.


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