Ce mois ci

Conseils pour découvrir Bangkok

L’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) vous invite à suivre ces quelques conseils pour vous assurer un séjour et une découverte agréables de la surprenante et dynamique capitale thaïe.

Outre l’arrivée à l’aérogare, les premières impressions naissent souvent lors du transfert en ville que ce soit de l'aéroport international Don Mueang ou de celui de Suvarnabhumi. Afin que votre premier trajet soit serein, utilisez uniquement les taxis avec compteur (paiement au mètre plus un supplément de 50 bahts) ou les limousines officielles de l’aéroport (le prix est légèrement supérieur) qui attendent à l’un des kiosques officiels situés à l’extérieur du hall des arrivées. Nous vous déconseillons d'utiliser tout autre service de transfert, car cela pourrait causer des inconvénients.

Si vous recherchez les services d’un guide touristique, faites appel uniquement à une agence de voyage ou à la réception de votre hôtel plutôt que d'accepter les offres de particuliers devant les hôtels, les attractions touristiques ou ailleurs. N'oubliez pas de toujours demander un reçu de réservation, le nom du guide et le détail des services offerts avant de finaliser toute entente.

L'hygiène alimentaire et le bon sens devraient aider le gastronome que vous êtes à découvrir avec bonheur la savoureuse cuisine thaïlandaise en toute sécurité. Les petits conseils à venir aident à atténuer les risques en fonction de vos préférences alimentaires et des conditions de restauration.
Si vous souhaitez goûter à la street food, sélectionnez les stands de nourriture fréquentés par de nombreux locaux, ils connaissent les lieux de restauration les plus sûrs. Un volume de clients élevé signifie que les denrées périssables partent vite et n’ont pas le temps d’attirer les mouches. Par ailleurs, adoptez l’habitude des Thaïs qui essuient rapidement assiettes et couverts avec une serviette ou un mouchoir en papier avant de vous en servir.
Évitez de manger des plats qui ne semblent pas fraîchement préparés. Les vendeurs de rue doivent généralement prendre votre commande et la faire cuire juste devant vous.
Ne choisissez pas non plus des plats non cuits tels que les fruits de mer crus.

Sinon, en matière générale de restauration, évitez les plats « très épicés ». Les palais occidentaux sont plus délicats et les plats thaïs très épicés peuvent vous causer un réel inconfort. C'est la raison pour laquelle les plats épicés sont souvent servis avec du riz cuit à la vapeur et d’autres plats non épicés pour aider à atténuer l’effet de chaleur. Si vous aimez la nourriture relevée, commencez par commander une version moins épicée que celle servie aux clients locaux.
Si vous ne mangez pas épicé, ne soyez pas inquiets, Il existe aussi beaucoup de plats thaïlandais peu voire pas relevés.
Enfin, n'oubliez pas que de nombreuses spécialités thaïes contiennent des ingrédients qui sont des laxatifs naturels, notamment le tamarin, la noix de coco fraîche, le gingembre et le curcuma. Par exemple, la célèbre salade à la papaye, Som Tam, est connue pour son puissant effet laxatif.

Gardez bien ces petits conseils à l’esprit, ils vous aideront à bien profiter de votre séjour en Thaïlande.


Projet pilote de gestion des déchets à Krabi

L’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) a lancé un important projet de réduction, de recyclage et d’assainissement des déchets, destiné à accélérer la conversion des principales zones touristiques en Zéro déchets.

Lancé en coopération avec la multinationale de produits de consommation Unilever, le projet TRASH (actions de recyclage dans les écoles et les logements) débutera dans la station balnéaire de Krabi avant d’être étendu par étapes à l’échelle nationale.

Le projet poursuit une série d'actions initiées par le TAT pour aligner ses futures politiques sur les objectifs de développement durable des Nations Unies et améliorer la gestion globale des destinations touristiques.

Au départ, le TAT a choisi de fonctionner conformément à 5 objectifs : Pas de pauvreté - Travail décent et croissance économique - Villes et communautés durables - Consommation et production responsables - Partenariats pour les objectifs.

Le projet TRASH appliquera le concept d'économie circulaire en créant un processus de « rotation des ressources » et aidera les écoles et les communautés à gérer toutes les formes de déchets.

Cela comprendra un tri sélectif approprié des déchets par catégorie (verre, plastique, biodégradables, etc.), une meilleure collecte des déchets dans les points chauds et la conversion des déchets recyclables en produits à valeur ajoutée.

L'accent sera mis sur les plastiques PE-HD (à polyéthylène haute densité) comme des bouteilles de lait, de shampooing, de lotion, de savon liquide, de produit de nettoyage, etc.

L'ensemble du projet est destiné à couvrir une période de cinq ans. Il comprendra également des programmes de formation pour les communautés locales et des activités de relations publiques visant à renforcer la sensibilisation et à encourager une forte participation.


Un guide pour les femmes voyageant seules

L’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) propose un guide numérique gratuit aux femmes voyageant seules et désireuse de découvrir le royaume.
« Me, Myself & Thailand » concentrent différentes expériences intéressantes à voir et à faire dans six destinations thaïes : Bangkok, Chiang Mai, Kanchanaburi, Nan, Nong Khai
et Phuket.

Les lieux proposés ont été sélectionnés pour présenter des expériences uniques axées sur la culture, les arts et les activités locales.
Le tourisme féminin en solo étant une tendance croissante, l'objectif de ce guide numérique est d'aider les voyageuses averties à faire davantage l'expérience de la Thaïlande. La partie pratique fournit des astuces d'initiés et des conseils sur les voyages, l'hébergement, les attractions et les itinéraires. Chacun des programmes de circuits présentés a été testé par une combinaison de professionnels de l’industrie du voyage, de voyagistes responsables et de femmes.

Les voyages en solo sont à la hausse. Et cela est particulièrement vrai pour les voyageuses. Selon un rapport d'Hostelworld, le nombre de femmes ayant choisi de parcourir le monde seules a presque doublé au cours des quatre dernières années. Le service de réservation d’hébergement indique que les réservations de femmes seules ont augmenté de 88% depuis 2015. Et sur Google, le volume de recherche mensuel moyen pour la phrase « voyages féminins en solo » a augmenté de 52% entre 2016 et 2017 et continue de progresser.
Voyager par soi-même peut être intimidant et ne pas plaire à tout le monde, mais il y a des avantages à le faire. Les recherches menées dans le cadre du « Me, Myself & Thailand » ont montré que les femmes voyageant seules sont motivées par certaines raisons essentielles telles l’inspiration et la découverte de soi, sortir de sa zone de confort, découvrir de nouvelles cultures, surmonter ses peurs, développer la confiance, se recharger et se détendre, relever un défi, faire une différence, rencontrer de nouvelles personnes, apprendre de nouvelles compétences.

Bien que ce guide s’adresse aux femmes voyageant seules, il contient de nombreuses informations qui sont aussi utiles aux hommes et à tous types de voyageurs.

Téléchargez le guide PDF « Me, Myself : tourismproduct.tourismthailand.org/open_pdf.php?bookId=493

Goûtez à l’hospitalité de Ban Chiang

Au Nord-Est de la Thaïlande, dans la province d’Udon Thani, la région de Ban Chiang est étroitement associée à la poterie qui remonte à la préhistoire et lui a valu le prestigieux statut de patrimoine mondial de l’UNESCO. L'histoire fascinante de cette région est racontée de manière experte au musée national de Ban Chiang avec des expositions informatives en thaï et en anglais. Le musée renseigne également sur les origines du peuple Puan chez qui vous aurez sûrement beaucoup de plaisir à séjourner. C’est ce type d’expériences locales authentiques que Thailand Village Academy encourage avec ses excellentes initiatives de tourisme axées sur la communauté. Des « héros locaux » ont été désignés dans chaque village avec lesquels ils travaillent. Ces ambassadeurs culturels transmettent leur savoir aux voyageurs qui les visitent. En retour, les voyageurs racontent leurs expériences sur des plateformes en ligne pour encourager davantage de personnes à visiter ces communautés et à expérimenter le mode de vie traditionnel thaïlandais.
Les Puan sont arrivés à Ban Chiang il y a plus de 200 ans en provenance du Laos avec leur propre langue, leur style vestimentaire et leur culture.
Le groupe de poterie et de peinture de Ban Chiang, formé de membres de la communauté, offre aux touristes en visite un lieu où s’essayer au tour des potiers, sous la direction experte des héros locaux. Vous pouvez même peindre et ramener votre création à la maison.
Outre la poterie, le peuple Puan et la communauté de Ban Chiang sont également réputés pour leur production de textiles tissés et teints à la main et leurs compétences en vannerie. Les textiles sont généralement teints d'un bleu indigo distinct et vendus dans le cadre du programme OTOP (One Tambon One Project). À Ban Chiang, vous pourrez voir les tisserands au travail sur les vieux métiers à tisser en bois et acheter des produits locaux célèbres, notamment le pakama, un vêtement polyvalent porté par les hommes, et le pasin tin jok, une jupe de style sarong pour les femmes. Des produits de vannerie uniques sont également disponibles, illustrant le style artistique thaïlandais Puan.
Votre séjour dans le village de Ban Chiang, au Nord-Est de la Thaïlande, commencera sûrement par la cérémonie de bienvenue du « Baai Sri Su Kwan » durant laquelle on vous nouera un lien de coton blanc (sai sin) autour du poignet. Ce simple geste de gentillesse et d’hospitalité est un rappel de ce qui fait de la Thaïlande une destination aussi spéciale.
Selon les croyances traditionnelles, il existe des dizaines de bons esprits (kwan) qui veillent sur différentes parties du corps. La cérémonie Baai Sri Su Kwan est un moyen de rappeler tout kwan qui aurait pu s'éloigner de vous pendant le voyage afin qu'il puisse vous être à nouveau rattaché. Séjournez à Ban Chiang est une expérience inoubliable.

Source : thaizer.com

Plus d'informations : www.thailandvillageacademy.com/22-villages/tambon-ban-chiang-cultural-tourism-community-udon-thani

Quelques lieux pour se régaler à Bangkok

Bangkok a la réputation bien méritée d'être l'une des meilleures destinations au monde pour les gastronomes. Que ce soit pour les humbles étals de rue ou les restaurants chics, la capitale abrite une scène gastronomique éclectique. Le choix du lieu idéal pour manger est hautement subjectif, mais ceux présentés ici offrent une variété d’options que vous pourrez essayer lors de votre prochaine visite à Bangkok.

Si vous voulez goûter à la cuisine de rue, rendez-vous à Yaowarat, le quartier de Chinatown, le nombre et la diversité de ses kiosques et restaurants font de cette zone un paradis pour les gourmands. Vous y trouverez toutes sortes de plats, des fruits de mer au som tam, en passant par les châtaignes grillées et le canard rôti.
Métro jusqu'à la station de MRT Hualamphong ou bateau sur la rivière Chao Phraya jusqu'au quai N5 (Tha Rachavongse).

Dans l’après-midi, prenez un thé à l'élégante House on Sathorn. Construit dans les années 1900, ce manoir fait maintenant partie de l’hôtel W et jouit d’une histoire illustre. Au fil des ans, le bâtiment a été une résidence pour la noblesse, un hôtel exclusif et une maison pour les diplomates. Ces dernières années, la maison de Sathorn a été magnifiquement restaurée avec un design élégant de style colonial et des couleurs pastel, offrant un contraste saisissant avec les bâtiments modernes étincelants qui les entourent. La cour du manoir est un lieu paisible pour un délicieux thé de l'après-midi.
Hôtel W adjacent à la station de métro aérien BTS de Chong Nonsi.

Les longues files d'attente qui se forment à l'extérieur de Thip Samai témoignent de la popularité de ce restaurant, souvent décrit comme servant le meilleur Phat Thai de Bangkok. Un flot continu de résidents et de touristes fait la queue pour goûter aux plats de l’enseigne étant donné qu’il n'y a pas de réservation possible. Regarder les chefs au travail dans la cuisine en plein air fait partie de l'expérience culinaire et devrait vous ouvrir l'appétit avant même d'entrer.
Thip Samai ouvre à 17 h mais la file d'attente commence généralement à se former avant.
Sur Maha Chai Road, dans la vieille ville de Bangkok, à deux pas du Golden Mount.

Voie navigable très animée dans la journée, le fleuve Chao Phraya prend un aspect bien différent pendant la soirée et un dîner-croisière est un fabuleux moyen d’apprécier la « rivière des rois » à la nuit tombée. Pour une expérience merveilleuse et confortable, réservez à bord du Manohra, une barge de riz en teck convertie en bateau-mouche de luxe. Au programme rythme tranquille, excellente cuisine thaïlandaise et vues magiques de certains des monuments les plus en vue de la Cité des anges.
Le bateau part de l'embarcadère privé de l'Anantara Riverside Bangkok Resort.

Nahm a été désigné parmi les meilleurs restaurants en Asie. C’est un grand éloge que l’établissement doit à son chef qui n’est autre que David Thompson. Le maestro australien a gagné le respect des chefs thaïlandais pour son approche authentique de la cuisine thaïe et il a contribué à revigorer la scène culinaire de Bangkok. Vous pouvez être assuré que les succulents plats thaïlandais que vous commanderez seront authentiques.
Au rez-de-chaussée de l’hôtel Metropolitan Como sur South Sathorn Road, à quelques pas de la station de métro Lumpini MRT.

L'élégant restaurant et école de cuisine Blue Elephant est abrité dans un bâtiment historique datant du début des années 1900. Rénové avec goût, cet établissement est l'adresse idéale pour ceux qui souhaitent savourer une somptueuse cuisine thaïlandaise ou veulent apprendre les secrets de la création de plats thaïlandais de qualité. Le restaurant Blue Elephant est ouvert sept jours par semaine pour le déjeuner et le dîner. L'école de cuisine est ouverte les matins de la semaine.
Adjacent à la station de métro aérien BTS Surasak sur South Sathorn Road.

Les restaurants sur le toit ne manquent pas à Bangkok et le prix du dîner inclus des panoramas uniques à couper le souffle. Il en est ainsi par exemple du Park Society et son bar Hi-So offrant un service attentionné et une vue magnifique sur le parc Lumphini.
Au 29ème étage de l’hôtel So Sofitel sur Sathorn North Road, près de la station de métro Lumphini MRT.

Un certain nombre d’agences organisent des tours gastronomiques et des découvertes de marchés. Que vous ayez déjà visité Bangkok ou non, ces alternatives peuvent offrir une perspective différente de la ville et constituent également de sympathiques expériences. Voyager de nuit en tuk-tuk ou explorer les quartiers locaux à pied constitue un moyen merveilleux de goûter à l’étonnante scène culinaire de la capitale thaïlandaise. Parmi les organisateurs spécialisés : Bangkok Food Tours, Expique, Hivesters et Locale Alike.

Que vous suiviez nos conseils ou pas, n'ayez pas peur de partir à la rencontre des belles surprises gustatives de la capitale. Il existe des centaines de lieux de restauration et d'innombrables stands de colporteurs et le plaisir de manger à Bangkok consiste également à découvrir de nouveaux endroits par vous-même. Le meilleur poulet grillé et le meilleur riz gluant sont peut-être à deux pas de votre hôtel. Les expériences culinaires les plus mémorables sont souvent liées aux personnes que vous rencontrez et aux sourires que vous partagez.


Des bouteilles en plastique converties en robes pour les moines

Situé près de Bangkok dans la province de Samut Prakan, le temple Wat Chak Daeng a toutes les caractéristiques d’un temple bouddhiste thaïlandais. On peut juste regretter qu’il soit situé à côté d’une déchetterie. Mais en s’approchant, on réalise que ce centre de tri fait partie du temple. Ses activités de recyclage ont débuté en 2005 sous l’impulsion de Phra Maha Pranom, un moine particulièrement affecté par la quantité astronomique de déchets qui s’empilait dans la rivière voisine. Au fil des années, il s’est intéressé aux différentes techniques de gestion des déchets et a installé un compost, puis un entrepôt pour trier le carton, le plastique et l’aluminium. Puis, il s’est lancé dans une série d’expérimentations pour convertir les déchets en matière première afin de réaliser des robes de moines. Il s’est finalement tourné vers une entreprise de chimie qui convertissait des bouteilles en plastique en fibre textile. En 2018, après trois ans d’effort, la première robe de moine en bouteille recyclée a vu le jour.

Il faut environ 15 bouteilles en plastique pour faire une robe complète. Cela revient à 5000 baht (soit 150 euros) pour une garde-robe entière en bouteilles recyclées, contre 3000 baht pour son équivalent conventionnel. Mais cette initiative a le mérite de nettoyer les rivières et de créer des emplois locaux. Et en plus, le tissu est doux comme de la soie d’après Phra Maha Pranom ! Avec sa production de robes en bouteilles recyclées, le temple de Wat Chak Daeng a déjà donné une seconde vie à plus de 40 tonnes de bouteilles en plastique.


3 parcs nationaux fabuleux à découvrir

Réputée pour ses plages de rêve, ses superbes spots de plongées ou encore ses beaux monuments religieux, la Thaïlande est également un petit paradis pour les amoureux de la nature, avec 127 parcs nationaux à travers tout le pays permettant de se promener dans une végétation abondante, d’observer des animaux et de découvrir des plantes méconnues.
Voici trois destinations qui valent vraiment le détour.

Situé à quelques kilomètres des îles de Ko Samui et de ko Phagan, le parc national marin d’Ang Thong est composé de 42 Îles vierges arborées. Une seule île est habitée, par une population gitane qui continue à vivre de leurs traditions et de la pêche. Pour ce qui est des autres îles, serpents, varans, loutres, chauve-souris et de nombreux oiseaux y ont trouvé domicile. Quant aux fonds marins, ils sont magnifiques, c’est le paradis pour faire du snorkeling ou de la plongée. En atteignant un point de vue sur une des îles par une jolie balade, vous aurez un panorama magnifique sur ces ilots calcaires. Vous pouvez faire une excursion à la journée ou sur deux jours dans cette réserve naturelle, en dormant à bord d’un bateau. Dépaysement et détente assurés.

Le parc National de Khao Yai est probablement le plus beau et le plus visité du royaume. Situé à environ trois heures de Bangkok, il offre une escapade nature facilement accessible. Abritant une faune et une flore superbes, il est parcouru de nombreux sentiers que vous empruntez accompagné d’un ranger pour observer et découvrir toute cette belle richesse naturelle dont des éléphants sauvages, des crocodiles ou même des ours noirs d’Asie et une végétation luxuriante comptant plus de 2000 espèces de plantes. Le parc propose des bungalows ou la possibilité de faire du camping sur des espaces réservés.

Situé dans la province de Surat Thani, au sud de la Thaïlande, le parc national de Khao Sok a été créé en 1981 pour préserver une immense forêt tropicale qui s’étend sur 739 km2.
Le parc abrite également des grottes, des rivières, des falaises karstiques et un lac émeraude plein de charme.Randonnée d’une demi-journée ou trek de plusieurs jours avec bivouac dans la jungle sont proposés. Il est aussi possible de parcourir la rivière en canoë. La réserve de Khao Sok est très connue pour ses gibbons ainsi que pour sa colonie de plus de 300 espèces d’oiseaux. On peut aussi y observer des cerfs aboyeurs, des tapirs, des gaurs, de nombreux reptiles comme le python ou le cobra, et avec un peu de chance et beaucoup de discrétion, des léopards et des ours d’Asie.


L’engagement de l’UNESCO pour le tourisme durable

L’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT), le groupe Expedia et l’Organisation des Nations Unies pour l’Education, la Science et la Culture (UNESCO) lancent une initiative mondiale de tourisme durable, « l’engagement de l’UNESCO pour le tourisme durable » (The Pledge), visant à réduire l’utilisation du plastique à usage unique tout en promouvant les activités culturelles et communautaires locales en Thaïlande.

La promesse renouvelle un protocole d'entente existant entre le TAT et Expedia, qui a débuté en septembre 2018 et prévoyait une étroite collaboration entre les deux parties pour attirer les touristes internationaux vers les destinations secondaires émergentes comme Chiang Rai et Mae Hong Son. Cela s'est traduit par une augmentation annuelle de 25% de la demande d'hébergement à Chiang Rai, en particulier de la part des voyageurs internationaux qui se rendent dans des hôtels quatre et cinq étoiles avec un niveau de dépenses 1,5 fois supérieur à celui des voyageurs thaïlandais.
Cet accord place la durabilité au cœur de toutes les activités du TAT dans la perspective de son 60ème anniversaire en 2020.
Cette coopération avec le groupe Expedia et la renommée UNESCO, permettent au TAT d'encourager les acteurs du tourisme à accélérer le développement du tourisme durable à l'échelle nationale.
Le TAT est déterminé à protéger et à préserver l'environnement dans le cadre de son projet « Lot Lok Luea » (Réduire les déchets en plastique) qui invite le grand public et le secteur du voyage à cesser d'utiliser du plastique à usage unique et à choisir des solutions de remplacement en matériaux naturels. Cela protège non seulement l'environnement, mais encourage également l'utilisation de matériaux organiques qui sauvent la Terre et ajoute de la valeur aux ressources locales.
En vertu de cet engagement, toutes les parties se sont engagées à soutenir la réduction et l'élimination des plastiques à usage unique tout en valorisant la culture locale et les activités communautaires en Thaïlande.


Etonnant Nong Khai Naga Fireball Festival

C’est un spectacle rare qui a lieu chaque année sur le Mékong : des boules de feu jaillissent du fleuve pour s’élever dans le ciel avant de disparaître. Ce phénomène s’observe en octobre dans la province de Nong Khai au nord de la Thaïlande, en particulier du côté de Phon Pisai (à l’est de Mueang Nong Khai).

Le nombre et l’intensité des boules de feu augmentent fortement autour de la pleine lune donnant lieu à une belle fête. Cette année, le « Naga Fireball Festival » aura lieu du 12 au 21 octobre dans le district de Phon Pisai et du 10 au 16 octobre à Mueang Nong Khai.

Une fois encore les spectateurs ne manqueront pas de s’interroger à la vision de cet étonnant phénomène qui s’apprécie généralement après 18h00.

Selon la croyance locale, il se raconte que ce sont les Nagas (serpents de la mythologie bouddhiste) qui remontent du fond du Mékong au moment de Ok Phansa et envoient des boules de lumières pour rendre hommage au seigneur Bouddha. Pour les scientifiques, ce phénomène nait de l’inflammation spontanée du gaz méthane s’échappant du lit du fleuve.

Peu importe leur source réelle, ces boules incandescentes offrent un spectacle inoubliable.


Histoire vivante à Lampang

La ville de Lampang se trouve à un peu moins de 100 kilomètres au sud-est de Chiang Mai et, à bien des égards, elle habite dans son ombre mais offre de nombreux endroits remarquables et beaucoup moins envahis de touristes.
La province de Lampang est ancrée dans l’histoire et la culture du Nord. La ville a abrité pendant quelques années le vénérable Bouddha d'Émeraude qui se trouve maintenant dans le Grand Palais de Bangkok. Elle possède des sites uniques, notamment ce qui est probablement l’une des plus anciennes structures en bois de Thaïlande et ce que beaucoup considèrent comme le temple le plus impressionnant du Nord. C’est également l’une des rares villes du royaume où les touristes peuvent se promener en calèche.

Etant l’une des 55 destinations secondaires de l’Office National du tourisme de Thaïlande (TAT) dans le cadre de sa campagne « Amazing Thailand Go Local », Lampang se visite facilement en train ou en bus depuis Chiang Mai. Mais les découvertes peuvent être plus intéressantes si elles font partie d’un voyage de cinq à sept jours qui commence à Chiang Mai et s’arrête à Lamphun, Lampang, Phrae et Nan.
Une façon unique de découvrir les attraits de la ville est d’empreinter une calèche à ciel ouvert unique à Lampang. En vous promenant dans la vieille ville vous pouvez découvrir le sanctuaire du pilier de la ville, en teck et datant de plus de 100 ans, ou encore les bâtiments et terrains de Ban Sao Nak.
Construit à l'origine sur la rivière Wang en 1894, le Pont de Ratchadaphisek était le plus long de Thaïlande. Pendant les années occupées par l’industrie du teck, les grumes flottant sur la rivière endommagèrent le pont, nécessitant plusieurs reconstructions. La version actuelle fut achevée en 1917.
Près du pont de Ratchadaphisek, vous trouverez l’ancienne demeure de Louis T. Leonowens et les bureaux de sa société de négoce de teck du début du siècle dernier. Louis était le fils d’Anna Leonowens, enseignante auprès des enfants du roi Mongkut (Rama IV) qui inspira l’histoire complètement romancée du film Anna et le Roi.
Lampang fut habitée pour la première fois durant la période Dvaravati au 7ème siècle. Elle a été construite comme une ville fortifiée à côté de la rivière Mae. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, c’était un centre de commerce du teck en Thaïlande qui a vu naître certains des temples de style shan et birman de la région.
Le Wat Phra Kaeo Don Tao a abrité le Bouddha d'Émeraude entre 1436-1468 et possède de nombreux bâtiments remarquablement bien préservés. Son musée Lanna mérite une visite. Avec 20 chédis de style Lanna (sao signifie 20 en dialecte du Nord), le Wat Chedi Sao accueille un bouddha assis de 1,5 kg en or massif, mesurant presque 40 cm. Le Wat Phrathat Lampang Luang est peut-être le temple le plus remarquable du Nord. Il se trouve à environ 18 km au sud-ouest de la ville. Il comprend une chapelle en teck à trois niveaux, le wihan luang, qui, avec de nombreux bâtiments construits sur le site, a été édifiée dans les années 1400 et est considérée par beaucoup comme le plus ancien bâtiment en teck de Thaïlande. Dans les montagnes à environ cinq kilomètres de la ville, le Wat Phrathat Mon Phaya Chae offre une vue panoramique sur Lampang et offre une belle pause pour se détendre dans l'air pur et le silence de la montagne. Devenu de plus en plus populaire, le Wat Phrathat Pu Pha Daeng est perché au sommet d'une falaise à 815 m d'altitude. Il est célèbre pour son groupe de plus de 10 pagodes de montagne purement blanches, de style lankais. Les habitants du pays le considèrent comme un site sacré où l’empreinte du Bouddha a été retrouvée sur une immense dalle de pierre.
La nature fournit aussi de bien belles attractions. Le Parc national de Chae Son, recouvert d’une forêt luxuriante, est particulièrement apprécié pour la baignade dans des piscines alimentées par des sources chaudes naturelles de 73 degrés Celsius. L'eau crée une brume particulièrement belle tôt le matin. A un kilomètre des sources thermales, la cascade Chae Son dégringolant sur six niveaux est un autre point fort. Camping et hébergement sont disponibles dans le parc. Une partie du plaisir de la découverte du parc national de Doi Khun Tan est d'y arriver en train. Les montagnes du parc marquent la limite entre les provinces de Lampang et de Lamphun au nord, et le chemin de fer traverse le plus long tunnel de Thaïlande pour se rendre au parc depuis Lampang. Le Centre de conservation des éléphants de Thaïlande a pour objectif de protéger les éléphants et de promouvoir l’écotourisme. Les visiteurs peuvent assister aux soins des éléphants, participer à leurs bains et à la délivrance de leur nourriture.
Bien sûr, ne manquez de goûter aux spécialités culinaires locales et ne partez pas sans être passé au Musée de la céramique de Dhanabadee pour en apprendre plus sur le bol à coq emblématique de Lampang.


The Seasons Episode 12: Steps of the Paddy Fields

« Les marches des rizières », le douzième épisode de la série de documentaires touristiques « Les Saisons », vous entraîne à Ban Pa Pong Piang, un petit village boisé entouré de hautes montagnes, dans le district de Mae Chaem (province de Chiang Mai). En raison de son emplacement, peu de gens peuvent s’attendre à ce qu’au-delà de son mur de verdure naturel se trouve une autoroute menant à la ville. En dépit d’un développement moderne dans le village, les Pgaganyaws - ou Sgaw Karens - continuent de préserver leur culture avec ténacité. La plupart des habitants conservent leur mode de vie original. Le midi est l'heure de la broderie et le crépuscule est réservé au chant et à la danse. Au lever du jour, ils se dirigent vers leurs champs en terrasse ondulant dans la vallée pour s'occuper de leurs plants de riz. Ils sont pleinement conscients que leur univers montagneux varie selon un cycle inchangé. Leurs rizières deviennent vertes à chaque saison des pluies avant que la première brise d’hiver de septembre leur donne une teinte dorée. Les agriculteurs Karen locaux ne produisent qu'une seule récolte de riz par an, ce qui est suffisant pour la consommation des ménages. C'est leur méthode de culture traditionnelle qu'ils pratiquent depuis plus de cent ans. C'est le secret d'un mode de vie simple et pacifique, propice à la coexistence homme-nature.

Grâce à la mentalité de ses habitants, Ban Pa Pong Piang reste si fertile qu’il attire groupe après groupe de visiteurs du monde extérieur. La pluie qui marque la saison agricole dynamise le village. Aujourd’hui, les champs en terrasses de la population locale sont devenus une nouvelle destination pour ceux qui fuient une vie trépidante et stressante afin de se ressourcer en savourant des moments de joie au milieu de la nature sereine de Ban Pa Pong Piang.


Krabi Premium

Le bureau de Krabi de l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) lance le concept « Krabi Premium » visant à fournir « le meilleur du meilleur » de Krabi. Il offre aux touristes des expériences enrichissantes en espérant voir s’accroître leurs dépenses afin de générer des revenus supplémentaires pour les communautés locales de la province.
L'initiative vise également à promouvoir un tourisme responsable tout en encourageant les échanges d'idées entre les habitants, les touristes et les opérateurs touristiques sur la manière de promouvoir le concept à la fois sur le plan local et auprès des touristes nationaux et internationaux.
Ce concept ne consiste pas à vendre des produits haut de gamme ou coûteux, mais à promouvoir des expériences basées sur les trésors de « Krabi Premium : l'émeraude de l'Andaman » représenté par des forêts luxuriantes, des montagnes et des îles ainsi que le turquoise de la mer.

Le programme Krabi Premium englobe les attractions (154 îles, trois parcs nationaux, dont le parc national Hat Noppharat Thara-Mu Ko Phi Phi, ainsi que cinq communautés locales uniques), l’hébergement (nombreux hôtels de classe mondiale et, plus important encore, nombreux hôtels connus pour leurs activités respectueuses de l'environnement) et la cuisine thaïlandaise (plats authentiques, street food et restaurants ainsi que les meilleures tables).

Krabi est un melting-pot culturel où des personnes d'origines ethniques et de croyances différentes coexistent en harmonie. Les touristes - nationaux et internationaux - peuvent en apprendre davantage sur l’histoire de Krabi tout en découvrant le mode de vie provincial dans les cinq communautés locales prêtes à accueillir les visiteurs à bras ouverts.
De plus, Krabi est connue pour ses valeurs de tourisme durable respectueuses de l'environnement et est considérée comme une destination modèle pour l'écotourisme. En 2018, Krabi a reçu le trophée « Site panoramique écologique mondial à faible émission de carbone » lors de la session annuelle du Forum mondial sur les sites humains et les villes durables 2018, organisée par l’UNESCAP.

Krabi a également défendu sa campagne « pas de plastique à usage unique, pas de récipients en mousse » pendant plus d’un an. Cela a été pratiqué lors de plusieurs événements, notamment lors du récent Krabi Naga Fest, au cours duquel des fournisseurs ont opté contre les plastiques à usage unique tout en utilisant l'énergie solaire ou le biodiesel pour la production d'électricité.


Le Pape sera en Thaïlande du 20 au 23 novembre

Du 19 au 26 novembre 2019, le Pape effectuera son 32e voyage apostolique en Thaïlande et au Japon. Le programme détaillé de cette quatrième tournée en Asie a été annoncé en début de mois par le Vatican.
La Thaïlande sera la première étape de ce nouveau déplacement papal.
Le Pape François quittera le Vatican mardi 19 novembre. Son avion décollera dans la soirée à destination de Bangkok où il sera accueilli officiellement à la mi-journée, mercredi 20 novembre.
La cérémonie de bienvenue se tiendra le lendemain, jeudi 21 novembre, dans la cour du palais royal. Le Pape y rencontrera le Premier ministre, avant de s’exprimer devant les autorités, la société civile et le corps diplomatique.
Dans ce pays très majoritairement bouddhiste (95%), le Pape saluera le Patriarche suprême des bouddhistes, Somdet Phra Maha Munivong, dans le temple Rajabophit dont ce dernier est le supérieur.
En fin de matinée, une visite est prévue à l’hôpital Saint Joseph. Le Pape y rencontrera le personnel soignant puis, en privé, des malades et des personnes handicapées. Cette structure fut inaugurée à la fin du XIXème siècle pour soigner les pauvres, les missionnaires et les Français résidant dans le Royaume de Siam. Ce fut un des grands projets du vicaire apostolique du Siam de l’époque, Mgr Louis Vey, qui reçut alors le soutien du roi Rama V.

Dans l’après-midi, le Pape s’entretiendra en privé avec Sa majesté le Roi Maha Vajiralongkorn, Rama X, au palais Royal.
Il se rendra ensuite au Stade national où il présidera une messe.

Le vendredi 22 novembre, le Pape consacrera sa journée à la communauté chrétienne, qui représente en Thaïlande environ 1% de la population. Il s’exprimera devant les prêtres, religieux, religieuses, séminaristes et catéchistes, à la paroisse Saint-Pierre.
Au sanctuaire du bienheureux Nicholas Boonkerd Kitbamrung, il rencontrera les évêques thaïlandais et de la FABC, l’association des conférences épiscopales d’Asie. Sur place, le Pape François s’entretiendra également en privé avec les membres de la Compagnie de Jésus.
Dans l’après-midi, il prononcera un discours devant les responsables des Églises chrétiennes et des dignitaires d’autres religions à l’université de Chulalongkorn. Deuxième confession du pays, la communauté musulmane représente 4% de la population.
Le Pape célèbrera la messe en présence des jeunes catholiques du pays en la cathédrale de l’Assomption.

Au terme de ces deux jours de visites en Thaïlande, le Pape rejoindra le Japon le samedi 23 novembre.


Pourquoi choisir les îles du Golfe de Thaïlande

Ko Samui, Ko Tao, Ko Pha Ngan… comptent parmi les îles paradisiaques du Golfe de Thaïlande qui ont toutes les qualités pour vous offrir des vacances mémorables à la plage. Que vous voyagiez seul, en couple, en famille ou entre amis, les bonnes raisons pour découvrir cette magnifique partie du pays ne manquent pas. En voici quelques-unes :

Passez d’île en île
De nombreux services de bateau relient les îles au continent et des liaisons régulières existent entre Ko Samui, Ko Pha Ngan et Ko Tao, vous pouvez donc passer quelques semaines agréables d'île en île et goûter à la douceur de vivre de chacune d’elle.
De Ko Samui ou de Ko Pha Ngan, vous pouvez faire une excursion d'une journée dans le spectaculaire parc marin national d'Ang Thong. Les 42 îles qui le composent étaient autrefois un repaire de pirates avec une myriade de baies abritées et de rivages cachés offrant une bonne couverture à leurs navires. Plus récemment, ce même sentiment de secret et d’isolement vis-à-vis du monde extérieur a inspiré Alex Garland lorsqu’il écrivit son livre à succès, The Beach. Bien que l'adaptation du film se soit inspirée de Maya Bay et de Phi Phi Leh, ce sont les îles du parc marin d'Ang Thong qui ont inspiré le scénario original.

Plongez
Avec leurs eaux claires et une vie sous-marine abondante, ces îles sont un pur bonheur que vous soyez plongeur avec bouteilles ou en PMT. Elles révèlent un univers coloré où s’épanouissent coraux, poissons-clowns, barracudas et anémones de mer. Ko Tao a la réputation d'être l'une des meilleures destinations de plongée en Asie et constitue une excellente destination pour tous les niveaux de plongée, de débutant à confirmé et professionnel. De nombreuses excursions en bateau autour des îles proposent également la possibilité de faire du snorkelling avec tout l’équipement inclus.

Prenez soin de vous
Rien de tel qu’un séjour dans les îles thaïlandaises pour vraiment vous détendre et vous déconnecter du stress et des tensions de la vie quotidienne. Des simples massages sur la plage aux spas de luxe, les îles du Golfe offrent maintes occasions de vous faire dorloter et toute une gamme de forfaits et de programmes de désintoxication et de bien-être parmi lesquels choisir. Ainsi par exemple, décrit comme « brillant, décalé, unique… » par Time Out Magazine, The Sanctuary sur Ko Pha Ngan est une destination formidable si vous êtes un adepte de yoga ou en quête d’une belle remise en forme.

Assistez au show du soleil
Bien sûr, les îles du golfe offrent de sublimes levers et couchers de soleil. Au lever du jour, promenez-vous le long des plages désertes et observez les pêcheurs se mettre au travail alors que le soleil se lève doucement au-dessus de l'horizon. Et il ne peut y avoir meilleure détente qu’une fin de journée avec un cocktail à la main et les pieds dans le sable, à regarder le coucher de soleil sur la mer.

Régalez-vous
Des savoureux plats de rue aux restaurants de fruits de mer, vous n’aurez jamais faim dans cette partie du monde. Recherchez les différents marchés de rue piétonne et mêlez-vous à la population locale pour conjuguer shopping et nourriture de qualité. Sur Ko Samui, il y a des marchés «Walking Street» tout autour de l'île, différents soirs de semaine dont le célèbre marché de Bophut le vendredi, celui de Nathon le samedi et le marché de Lamai le dimanche. Sur Ko Pha Ngan, il s’installe chaque samedi après-midi dans la ville principale de l’île, Thong Sala. Vous n’aurez aucune difficulté pour vous nourrir de fruits de mer fraichement pêchés sur la plupart des plages. Pour une occasion spéciale, offrez-vous un dîner au Six Senses Samui et profitez de l'un des endroits les plus romantiques du golfe. Pour une vue magnifique essayez les très populaires Dr Frogs et The Cliff.

Laissez vos empreintes dans le sable
Quittez vos chaussures et promenez-vous pieds nus sur l’une des nombreuses plages. Si vous souffrez du décalage horaire après votre vol long-courrier, la lumière du soleil et la marche vous aideront à lutter contre la fatigue et feront des miracles. À Ko Samui, vous découvrirez des étendues de sable doux devant Chaweng et Lamai. A Ko Pha Ngan, la bien nommée Haad Yao (plage longue) est une autre étendue de sable blanc invitant à la balade. Juste au nord de Haad Yao, vous arrivez à Mae Haad où vous pouvez marcher le long d'un banc de sable pour atteindre la petite île de Ko Ma. Sur Ko Tao, Sairee Beach est la plus longue des plages à arpenter nonchalamment.

Amusez-vous en famille ou entre amis
La plage, la mer, la découverte des petits poissons ou encore les balades en bateaux sont bien sûr la promesse de plein de bons moments. A Ko Samui vous pouvez aussi profiter de parcs aquatiques, karting et mini-golf ou encore apprendre à jouer au golf football et à bien lancer un frisbee. Une visite au Central Festival à Chaweng fera le bonheur des plus petits avec ses terrains de jeux et ses nombreuses attractions. Et pour passer un moment original en famille ou entre amis, participez à un Escape Game à Beach Republic et cogitez tous ensemble pour trouver les indices et vous échapper dans le temps imparti. Partez à la découverte de Ko Pha Ngan à vélo ou essayez-vous à l’un des ateliers de batik sur l’île.
Et pour joindre l’utile à l’agréable, participez tous ensemble à une opération Trash Hero, une façon originale et amusante de se faire de nouveaux amis et de rencontrer des gens de tous âges et du monde entier tout en aidant les plages à rester propres. Trash Hero, lauréat de nombreux prix, organise des activités à Ko Tao, à Ko Pha Ngan et à Ko Samui.

Sublimez votre amour
Sur un fond de cocotiers, de plages de sable fin et de mers chaudes, les îles du golfe de Thaïlande attirent les romantiques. Profitez d'une lune de miel magique sur une île ou passez simplement un temps précieux avec votre partenaire dans un paradis tropical. Ko Samui en particulier s'est taillé une réputation d'être l'un des meilleurs endroits en Thaïlande pour les mariages et les lunes de miel. Un certain nombre d'hôtels à Samui peuvent s'occuper de votre mariage et nombre d'entre eux offriront également des avantages supplémentaires aux personnes en lune de miel.

Fêtez la nuit
Les îles de Ko Pha Ngan, Ko Samui et Ko Tao attirent un mélange éclectique de visiteurs et offrent une scène de divertissement similaire. Bien que les trois îles offrent aux fêtards la possibilité de se laisser aller, ne vous inquiétez pas si vous recherchez la tranquillité. La beauté de ces paradis résident dans le fait qu’ils ont suffisamment de plages différentes et qu’il est facile d’éviter les zones de fête et de trouver la bande de sable idéale ainsi que les hébergements correspondant à votre style.
Ko Pha Ngan organise sa Full Moon Party sur la plage de Haad Rin, au sud de l'île. C’est impétueux, bruyant, chaotique et attire un public majoritairement jeune.
Sur Ko Samui, Ark Bar et Nikki Beach Club organisent tous deux des soirées courues au cours desquelles des DJ internationaux assurent l’ambiance musicale. Vous trouverez également des bars et des discothèques à Chaweng et Lamai avec de la musique live. Sur Ko Tao, Sairee Beach est la principale zone de fête de l'île avec de la musique toute la nuit et des ventes de seaux de cocktails.


Ok Phansa, la fin du carême bouddhiste

Jour férié dans tout le royaume, la fête de Ok Pansa, Awk Phansa ou Wan Awk Pansa a lieu le jour de la pleine lune du onzième mois lunaire (13 octobre 2019) et marque la fin des trois mois de la période du carême bouddhiste et la fin traditionnelle de la saison des pluies.
Selon la croyance bouddhiste, ce jour commémore le retour de Bouddha sur terre après trois mois passés au paradis où il rendit visite à sa mère.
Pour l’occasion, les Thaïlandais se rendent dans les temples pour prier et faire des offrandes, notamment des dons de robes safran, de nourriture et autres nécessités aux moines. Dans la soirée, ils effectuent le « tian wian », une procession durant laquelle ils doivent tourner trois fois autour du sanctuaire en tenant une bougie, trois bâtons d'encens et une fleur de lotus.
Dans certaines régions la période est animée en journée de courses de long-tail boat et en soirée de processions de bateaux illuminés ou « Lai Reua Fai ». Ces derniers peuvent faire dix mètres de long, sont préparés des semaines à l’avance par les moines et les villageois et sont parés de fleurs et de bougies. Ces parades flottantes offrant un spectacle magique peuvent être vues notamment à Nakhon Phanom et Ubon Ratchathani.
Cette année Ok Pansa sera célébré du 13 octobre jusqu’au 21, selon les régions.


Régalez-vous comme un local à Bangkok

Sur sa page Facebook, le centre de contact de l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) a récemment publié un guide Street Food présentant les stands et les restaurants de rue populaires à proximité des 4 quais principaux le long du fleuve Chao Phraya, à Bangkok.
Ce guide s’adresse principalement aux locaux, mais il peut bien sûr intéresser les touristes internationaux qui souhaitent manger comme un local le long du fleuve. Voici donc un petit résumé des incontournables à goûter du côté de ces «Tha» (quai en Thaï).

Tha Sathon (Taksin) : le café au Sarnies Bangkok - Les nouilles frites Phat Thai du Baan Phadthai - Les desserts thaïlandais du Boonsap - Le porridge du Jok Prince Bang Rak et les crêpes volcaniques de moules et d'huîtres frites du Thip Hoi Tod Phu Khao Fai.

Tha Ratchawong : les buns à la vapeur de Salapao Shanghai - les boulettes de Khanom Cheep Ah Leung - Le thé et les desserts des salons de thé Yesterday’s - Le riz au poulet de Chu Phochana – Les nouilles au canard chez Racha Guay Tiew Ped - La crème glacée aux marrons chez le glacier Khao Lat Nuury Ice et davantage de café et de thé au Woodbrook.

Tha Wat Worachanyawas : dirigez-vous vers Kua pour vous régaler de plats thaïlandais - Les boulettes de Tuang Dim Sum - La cuisse de porc braisée lentement sur du riz chez Khao Kha Moo Charoen Krung 77/1 - Les nouilles de Guay Tiew Khun R - Les nouilles à la chinoise chez Cantonese Noodle 2451 - Café, thé et dessert chez Choux We Do Bakery, et encore plus de desserts chez Mr.Q Taiwanese Dessert.

Tha Din Daeng : essayez le lait frais et les toasts avec une variété de crème pâtissière à la thaïlandaise au Nomsod Tha Din Daeng - Un bol de soupe de nouilles de riz roulées chez Guay Jub Jeh Lha - Le porc au satay de porc aux épices thaïes et sauce arachides du Tee Moo Satay - Les rouleaux de printemps frais chez Por Pia Sod Hea Chai - Le riz au porc sauce gravy chez Khao Phra Ram Long Song Tha Din Daeng.

D’autres stands de nourriture et petits restaurants valent le détour pour leurs spécialités dont le Khao Tom Pla Nai Hor pour son porridge de poisson, les petits rouleaux de nouilles de riz cuits à la vapeur du Guay Tiew Lord Song Khreang, la cuisse de porc braisée lentement sur du riz de Khao Kha Moo IMF et aussi les desserts thaïs du Khanom Wan Bok Kia.



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